Bild: Getty Images
"Deine Aktion wird Leben retten."

US-Vizepräsident Joe Biden hat einen bewegenden Brief an das Vergewaltigungsopfer geschrieben, das seit Wochen die Diskussionen in den USA bestimmt. Anfang 2015 wurde eine Frau vom US-Schwimmer Brock Turner auf dem Campus der Stanford-Universität vergewaltigt. Turner missbrauchte die Frau neben einem Müllcontainer, sie lag währenddessen bewusstlos auf dem Boden.

So denken wir über den Vorfall:

BuzzFeed hat nun den Brief Bidens auf seiner Webseite veröffentlicht. Dessen ermutigende Nachricht an die junge Frau: "Deine Aktion wird Leben retten. Joe Biden setzt sich schon lange für die Rechte von Vergewaltigungsopfern ein und geht gegen die sogenannte "rape culture" an US-Unis vor. In dem Brief schreibt er:

Ich bin voller Zorn – darüber, dass Dir das passiert ist, aber auch über unsere Kultur, die derart kaputt ist, dass Du in die Position gedrängt wurdest, Deinen eigenen Wert verteidigen zu müssen.
Joe Biden in seinem Brief

Die Frau sei von vielen Stellen im Stich gelassen worden. Einerseits von den Leuten, die weggeschaut hätten statt zu helfen; andererseits von denjenigen, die die Tat als "eine weitere verrückte Nacht" abtäten. Genau das hatte Turners Vater in einem Brief getan.

Das Opfer selbst kann sich an die Tat nicht erinnern, sie erfuhr davon aus der Zeitung. In einem zwölfseitigen Brief schilderte die Frau, wie sehr sie die Vergewaltigung traumatisiert hat. Gleich der erste Satz lässt erahnen, was die Frau fühlen muss:

Du kennst mich nicht, aber du warst in mir. Deswegen sind wir heute hier.
Das Opfer in ihrem Brief an den Vergewaltiger

Brock Turner hingegen muss wohl nur drei Monate im Gefängnis sitzen (mic.com). Ein Richter hatte ihn zu sechs Monaten Haft verurteilt, jetzt ist klar, dass die Behörden ihn schon nach der Hälfte der Zeit entlassen werden. Das Urteil kritisierten viele Amerikaner als zu mild. Die Anklage hatte sechs Jahre gefordert. Turner ist Schwimmer am College, er hatte sogar Aussichten auf eine Olympia-Teilnahme. In den USA werden Star-Sportler oft von harten Strafen verschont.

Du hast ihnen die Stärke gegeben, die sie brauchen, um zu kämpfen.
Joe Biden in seinem Brief

Bidens Brief beginnt ganz ähnlich wie der des Opfers. "Ich kennen Deinen Namen nicht – aber deine Worte haben sich für immer in meine Seele gebrannt. Diese Worte sollten zur Pflichtlektüre für Männer und Frauen allen Alters werden."

Biden macht der Frau Mut und dankt ihr für die offenen Worte. "Deine Worte werden Leuten helfen, die du nicht kanntest und nie kennen wirst. Du hast ihnen die Stärke gegeben, die sie brauchen, um zu kämpfen." An anderer Stelle schreibt er: "Die Millionen, die Du mit deiner Geschichte berührt hast, werden Dich niemals vergessen."

US-Vizepräsident Joe Biden(Bild: Getty Images/Alex Wong)
Ein Freund verteidigt Turner

Unterdessen wurde am Freitag bekannt, dass ein Freund von Turner in einem Brief ans Gericht den Vergewaltiger verteidigt hat. Turner hätte freigesprochen werden sollen, schrieb Leslie Rasmussen. Rasmussen ist Schlagzeuger der Band Good English. Die wird wegen seines Statements nun im Internet angefeindet und verliert einen Gig nach dem anderen ("New York Times").

Mehr zur dem Fall:

Joe Bidens Brief im englischen Original:

An Open Letter to a Courageous Young Woman

I do not know your name — but your words are forever seared on my soul. Words that should be required reading for men and women of all ages.
Words that I wish with all of my heart you never had to write.
I am in awe of your courage for speaking out — for so clearly naming the wrongs that were done to you and so passionately asserting your equal claim to human dignity.
And I am filled with furious anger — both that this happened to you and that our culture is still so broken that you were ever put in the position of defending your own worth.
It must have been wrenching — to relive what he did to you all over again. But you did it anyway, in the hope that your strength might prevent this crime from happening to someone else. Your bravery is breathtaking.
You are a warrior — with a solid steel spine.
I do not know your name — but I know that a lot of people failed you that terrible January night and in the months that followed.
Anyone at that party who saw that you were incapacitated yet looked the other way and did not offer assistance. Anyone who dismissed what happened to you as "just another crazy night." Anyone who asked "what did you expect would happen when you drank that much?” or thought you must have brought it on yourself.
You were failed by a culture on our college campuses where one in five women is sexually assaulted — year after year after year. A culture that promotes passivity. That encourages young men and women on campuses to simply turn a blind eye.
The statistics on college sexual assault haven’t gone down in the past two decades. It’s obscene, and it’s a failure that lies at all our feet. And you were failed by anyone who dared to question this one clear and simple truth: Sex without consent is rape. Period. It is a crime.
I do not know your name — but thanks to you, I know that heroes ride bicycles.
Those two men who saw what was happening to you — who took it upon themselves to step in — they did what they instinctually knew to be right.
They did not say “It’s none of my business.”
They did not worry about the social or safety implications of intervening, or about what their peers might think.
Those two men epitomize what it means to be a responsible bystander.
To do otherwise — to see an assault about to take place and do nothing to intervene — makes you part of the problem.
Like I tell college students all over this country — it’s on us. All of us. We all have a responsibility to stop the scourge of violence against women once and for all.
I do not know your name — but I see your unconquerable spirit.
I see the limitless potential of an incredibly talented young woman — full of possibility. I see the shoulders on which our dreams for the future rest. I see you. You will never be defined by what the defendant’s father callously termed “20 minutes of action.” His son will be. I join your global chorus of supporters, because we can never say enough to survivors: I believe you. It is not your fault.
What you endured is never, never, never, NEVER a woman’s fault.
And while the justice system has spoken in your particular case, the nation is not satisfied. And that is why we will continue to speak out. We will speak to change the culture on our college campuses — a culture that continues to ask the wrong questions: What were you wearing? Why were you there? What did you say? How much did you drink?
Instead of asking: Why did he think he had license to rape?
We will speak out against those who seek to engage in plausible deniability. Those who know that this is happening, but don’t want to get involved. Who believe that this ugly crime is “complicated.”
We will speak of you — you who remain anonymous not only to protect your identity, but because you so eloquently represent “every woman.”
We will make lighthouses of ourselves, as you did — and shine.
Your story has already changed lives.
You have helped change the culture.
You have shaken untold thousands out of the torpor and indifference towards sexual violence that allows this problem to continue.
Your words will help people you have never met and never will.
You have given them the strength they need to fight.
And so, I believe, you will save lives.
I do not know your name — but I will never forget you. The millions who have been touched by your story will never forget you. And if everyone who shared your letter on social media, or who had a private conversation in their own homes with their daughters and sons, draws upon the passion, the outrage, and the commitment they feel right now the next time there is a choice between intervening and walking away — then I believe you will have helped to change the world for the better.

Lass uns Freunde werden!


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