Bild: Martin Balle / Unsplash

"Ich will, dass ihr Panik kriegt. Ich will, dass ihr die Angst spürt, die ich jeden Tag fühle", fordert Klimaaktivistin Greta Thunberg, 16, in ihrer Rede vor dem Weltklimaforum. Greta ist damit nicht alleine: In Zeiten von brennenden Regenwäldern, schmelzenden Eiskappen und sterbenden Bienen fühlen viele Menschen genau das – Angst. Inzwischen gibt es auch ein Wort dafür. Man liest es in sozialen Medien und Blogposts: "Klimaangst". Auch die Klimaaktivsten um Extinction Rebellion nutzen den Hashtag #ecoanxiety unter ihren Posts

Wie geht man am besten mit diesen Gefühlen zum Klimawandel um? Wie bleibt man trotz der Weltuntergangsszenarien positiv?

Für Lisa, 22, sind solche Gefühle nichts Neues: Schon seit ihrer Kindheit beschäftigt sie sich mit dem Klimawandel und seinen Folgen. Als sie sich in der fünften Klasse ein Buch über die Rettung der Erde kauft, ist sie geschockt: Sie versteht nicht, wieso sie so wenig in der Schule über das Thema lernt. Später beschließt sie, Umweltwissenschaften zu studieren, doch mit dem neuen Wissen kommen auch Angst und Hilflosigkeit. "Es ist belastend, und ich überlege jeden Tag, was ich tun kann", erzählt Lisa.

Lisa (links, rote Jacke) mit ihren Kommilitoninnen bei einer Demo in Schweden

(Bild: Privat)

Besonders in den Vorlesungen werde sie immer wieder mit den harten Fakten konfrontiert: Die Erderwärmung, freigesetztes CO2, schmelzende Polarkappen – alles ist die Schuld des Menschen. 

Was sie noch mehr schockiert: dass viele Menschen davon nach wie vor nichts wissen oder es ignorieren. Das lässt sie oft ohnmächtig zurück, denn ohne Wissen über den Klimawandel könnten die Menschen auch nicht ins Handeln kommen, sagt Lisa.

Lisa ist nicht alleine mit ihrer Verzweiflung:

Besonders in den USA wird das Thema eco-anxiety immer wieder in den Medien behandelt. Die amerikanisch psychologische Gesellschaft will sie zu einer offiziellen Krankheit erklären.

In Schweden gibt es bereits Kurse, in denen Menschen lernen, mit ihren Ängsten und Sorgen umzugehen und gleichzeitg ihren CO2-Verbrauch zu senken. Auch in den sozialen Netzwerken gibt es Accounts, die sich mit Klima-Angst beschäftigen und etliche Posts, die Menschen das Gefühl geben, mit ihrer Sorge nicht alleine zu sein.

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Die Situation ist für uns alle neu, seit der Kubakrise 1962 gab es dieses Gefühl, dass alles ganz schnell vorbei sein könnte, nicht mehr, jedenfalls nicht in unseren Breitengraden. Aber die Situation damals lässt sich nicht mit unserer heute vergleichen, wir können also nichts aus ihr lernen. Wir wissen theoretisch, was gegen den Klimawandel zu tun ist, aber bezogen auf unser persönliches Leben gibt es keine Referenzen. Müssen wir wegziehen? Müssen wir uns mit Selbstversorgung beschäftigen? Macht es noch Sinn für die Rente anzulegen? Dazu gibt es keine konkreten Vorschläge, auch weil es sehr unterschiedliche Szenarien gibt, wie die Zukunft für uns aussehen könnte; alle mit sehr unterschiedlichen Zeitangaben und für die eigene Planung ist es eben ein riesiger Unterschied, ob es in 10 oder 15 Jahren zu Wasserknappheit, tödlichen Hitzewellen oder Ressourcenkriegen kommt oder ob das für uns gar nicht relevant wird. Falls du dich also planlos fühlst: Das liegt nicht an zuwenig Recherche deinerseits, es ist einfach alles zu komplex und vieles ungewiss um jetzt konkret Strategien für dein Leben zu entwickeln. Das beruhigt wahrscheinlich nicht wirklich, aber nimmt dir hoffentlich das Gefühl, irgendwas verpasst zu haben. Es ist völlig normal gerade erst mal nur erschlagen von der Situation zu sein. Vielen geht es so. Wir machen das alle zum ersten mal. *Ich verwende den Begriff Weltuntergang hier symbolisch, unter der Annahme, dass die nächsten Jahrzehnte eine echte Bedrohung darstellen könnten. Es geht nicht um Panikmache, siehe erster Post.

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Anke Glaßmeyer, 32, ist Psychotherapeutin. Immer mehr ihrer Patientinnen und Patienten äußern in therapeutischen Gesprächen ihre Angst vor der Zukunft.

Psychotherapeutin Anke Glaßmeyer

(Bild: Privat)

"Die einen bekommen Depressionen und sind wie gelähmt. Die anderen schotten sich ab", erzählt Anke. Vor einigen Jahren seien die Sorgen um das Klima noch nicht so groß gewesen, doch immer mehr Menschen würden sich mit dem Thema auseinandersetzen. 

Je mehr Berichte oder Bilder man darüber in Nachrichten oder auf Social Media sehe, desto eher fühlten sich Menschen hilflos und ohnmächtig. "Hilflosigkeit ist ein Gefühl, das Depressive auch haben. Sie wissen nicht, was sie tun können", erklärt Anke. Das bedeutet: 

Je deutlicher wird, wie schlimm es wirklich um unseren Planeten steht, desto eher entwickeln einige Menschen eine Depression. 

Auch Lisa geht es immer wieder schlecht wegen der Nachrichten. Sie fühlt sich priviliegiert, weil andere Menschen in der Welt bereits jetzt mit den Folgen zu kämpfen haben und sie es in Deutschland leichter hat. 

Häufig macht sie das wütend, aber ihre Wut hilft ihr, sich weiter zu engagieren. Schon vorher war sie Teil von Fridays for Future und Greenpeace. Für sie ist individuelles Handeln der erste Schritt zur Veränderung – auch wenn die Politik ihrer Meinung nach noch nicht ausreichend darauf reagiert. Deswegen denkt sie jetzt erst recht nicht ans Aufgeben: "Was mir psychisch hilft, ist, mein Bestes zu geben und aktiv zu sein." 

Aktives Handeln sei laut Psychotherapeutin Anke Glaßmeyer die beste Lösung.

Besonders in Situationen, in denen es wenig Hoffnung gibt, sei es wichtig, die eigene Kontrolle zurückzugewinnen. "Die Patientinnen müssen selbst aktiv werden und ins Handeln kommen, um zu merken, dass sie etwas gegen ihre Hoffnungslosigkeit tun können." Dabei gehe es nicht darum, zu belehren, sondern auf sich selber zu achten und so einen positiven Impuls für andere zu schaffen.

Trotzdem sei es okay, sich an manchen Tagen schlecht zu fühlen. Wichtig sei es laut Anke, sich darin nicht zu verlieren und sich mit anderen auszutauschen. Das gebe ebenfalls Hoffnung. Dabei könnten auch Instagramkanäle wie "Klimaangst" und andere soziale Medien helfen.

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Heute ist ein wichtiger Tag für bzw. eher gegen deine Klima-Angst. Es ist internationaler Klimastreik und an kaum einem anderen Tag wirst du die heilsame Kraft der Gruppenzugehörigkeit so stark spüren wie heute. Mit zigtausend Gleichgesinnten zu rebellieren ist Balsam für unsere geschundenen Seelen. Der Effekt auf deine Psyche ist auch da, selbst wenn du nicht denkst, dass wir heute viel bewegen. Also hol dir deine Portion positiver Gruppenbestätigung. Du wirst mit dem guten Gefühl, es wenigstens versucht zu haben, nach Hause gehen. Du stehst auf der richtigen Seite der Geschichte und heute machen WIR zur Abwechslung mal den Menschen auf der anderen, falschen Seite Angst. Und Angst haben sie. Jeder Schritt, den du heute läufst, macht ihnen Angst. Wir sind viele und laut, viel mehr als sie glauben, viel lauter, als sie befürchten. Sie wissen, dass wir jeden Tag mehr werden. Sie wissen, dass das Thema nicht mehr verschwinden wird. Sie haben Angst vor dir. Und sie haben nichts, nur ihre Verleugnung aus Furcht vor der Wahrheit und ihren Spott, der ihnen mehr schadet als uns. Heute verzweifeln sie mal, das ist nur gerecht. Und viele von ihnen werden heute den nagenden Zweifel nicht länger verdrängen können, dass sie sich belügen. Sie sind bei uns herzlich willkommen, auch wir hatten unseren Moment der Erkenntnis in ganz wichtigen Schlüsselmomenten. Wenn sie den heute haben: Fair enough. Das interessante ist, dass Gegner von Umweltschutzmaßnahmen so denken, weil es für sie identitätsstiftend ist, sie fühlen sich damit einer Gruppe zugehörig und weniger allein. Aber heute sehen sie, wie echter Zusammenhalt aussehen kann. Das bewirken wir heute auf jeden Fall, ganz unabhängig von unserem politischen Forderungen.

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Gespräche mit Gleichgesinnten oder ihrer Familie sind auch für Lisa sehr wichtig: "Nur frustriert zu sein, macht einen verrückt. Wenn ich mit anderen rede, sind wir oft sarkastisch. Wenn wir es mit Humor nehmen, können wir daran nicht verzweifeln und weiter kämpfen."


Future

Die Millennials ziehen an den Mittelalten vorbei – und werden dann von den Jungen überholt?
Ein Interview mit einem Generationenforscher

Wenn es um Beförderungen und Führungspositionen geht, werden die zwischen 1965 und 1980 Geborenen von ihren jüngeren Kollegen und Kolleginnen ziemlich abgehängt. Eine aktuelle Studie offenbart, dass die Vertreter und Vertreterinnen der sogenannten Generation X seltener befördert werden. Profiteure sind häufig die Millennials der Generation Y (Harvard Business Manager). Das zeigt eine Datenanalyse von mehr als 25.000 Managern und Managerinnen unterschiedlicher Länder und Branchen.

In der Studie heißt es, die Generation X werde auf dem Weg zur Chefetage von den Digital Natives überholt, da sie in der heutigen Arbeitswelt gefragter seien. Zu denen zählen aber nicht nur Millennials, sondern auch die Generation Z, die um die Jahrtausendwende geboren wurde. Dieser Generation wiederum werden andere Attribute zugeschrieben als den Millennials – aber was bedeutet das für das Arbeitsleben? Überholen die Zwanzigjährigen die Dreißigjährigen?

Auf wie viel Konkurrenz durch die Jüngeren müssen sich Millennials einstellen? 

Das haben wir den Diplompsychologen Rüdiger Maas gefragt.