Bild: Imago/Westend61

Angeblich soll Matcha-Tee aus Japan gegen Krebs helfen, vor Herz-Kreislauf-Erkrankung schützen und den Geist beleben. 

Aber stimmt das wirklich?

Matcha schmeckt leicht bitter, oft wird er als grasig oder algig beschrieben. Eigentlich könnte man das Getränk allein aufgrund seines ausgefallenen Geschmacks schätzen, doch viele Teegenießer gehen, ebenso wie Wissenschaftler, etwas weiter: Sie loben die gesundheitsfördernden Eigenschaften des Matcha. 

Angeblich belebt er den Geist, hält das Herz gesund und kann sogar Krebszellen am Wachsen hindern. Und zwar stärker als andere Grüntees, meinen Matcha-Fans. Was ist dran?

Matcha enthält mehr Substanzen aus dem Teeblatt als andere Grüntees. Denn bei der Zubereitung wird fast das gesamte Blatt gemahlen und das Pulver in heißem Wasser gelöst. Der größte Gesundheitseffekt wird dem Epigallocatechingallat (EGCG) zugeschrieben. Dieser sekundäre Pflanzenstoff ist auch in anderen Grüntees enthalten. Matcha ist zudem sehr koffeinreich.

Bewiesen sind die vielen Gesundheitsversprechen aber kaum bis gar nicht. Viele Studien zum Beispiel zu einer möglichen Wirkung gegen Krebs fanden mit Mäusen oder Zellkulturen statt. 

"Für die Grundlagenforschung sind solche Tier- und In-vitro-Studien unerlässlich", sagt Anke Ernst vom Krebsinformationsdienst (KID) des Deutschen Krebsforschungszentrums in Heidelberg, "auf den Menschen lassen sich ihre Ergebnisse jedoch nicht übertragen."

Klären wir das – ein für alle Mal

In dieser Rubrik beantworten wir kleine Fragen des Alltags. Wenn du auch gerne eine beantwortet hättest, schreib uns an fuehlen@bento.de.

Schutz fürs Herz-Kreislauf-System: möglich

Studien, an denen Menschen teilgenommen haben, beziehen sich oft auf Grüntee allgemein. Wie etwa eine japanische Langzeitstudie, bei der die Gesundheit von rund 90.000 Erwachsenen knapp 19 Jahre lang dokumentiert wurde. 

Passionierte Teetrinker starben im Schnitt seltener an Herz-Kreislauf-Erkrankungen und lebten insgesamt länger.

Weil die Forscher Teilnehmer nur befragten und Daten sammelten, ist die Studie nur ein Hinweis darauf, dass Grüntee oder Matcha vor Herzleiden schützt. Zwar wurden in der Untersuchung viele andere Lebensgewohnheiten, etwa das Gewicht, das wöchentliche Sportprogramm sowie Krankheiten wie Bluthochdruck oder Diabetes abgefragt und mit einberechnet. 

Trotzdem bleibt es immer möglich, dass andere Faktoren übersehen wurden.

Schutz vor Krebs: eher unwahrscheinlich

Vor einem Tod infolge einer Krebserkrankung schützte der Grüntee laut dieser großen japanischen Studie nicht - das macht es eher unwahrscheinlich, dass das Getränk eine Geheimwaffe gegen Krebs ist.

Zu einem ähnlichen Ergebnis kamen 2015 auch Wissenschaftler im US-Bundesstaat Florida. 97 Männer mit Prostatakrebs-Vorstufen nahmen in ihrer Studie entweder ein Präparat mit Grüntee-Substanzen ein oder ein Placebo ohne Wirkstoff. Ein Jahr später zeigte sich: Die Krebsrate zwischen den beiden Gruppen unterschied sich nicht stark genug, um zu sagen, die Grüntee-Substanzen schützen vor Tumorwachstum.

Noch mehr Folgen "Klären wir das":

"In Bezug auf die Krebsprävention lässt sich die Datenlage im besten Fall als widersprüchlich bezeichnen", fasst Ernst vom Krebsinformationsdienst zusammen. Beim Vorbeugen von Tumoren spielten Grüntee-Extrakte deshalb bislang keine Rolle.

Auch die Verbraucherzentrale Nordrhein-Westfalen kommt zu dem Ergebnis: Dass es der "vielerorts angepriesenen präventiven oder sogar heilenden Wirkungen von Matcha an wissenschaftlich fundierten oder eindeutigen Beweisen fehlt".

Belebt den Geist: bestimmt

Was Matcha-Tee dagegen leisten kann: Für eine Weile die Konzentration und geistige Leistungsfähigkeit unterstützen. Das enthaltene Koffein macht wach, das ebenfalls enthaltene L-Theanin entspannt. 

Der Koffeingehalt von Matcha kann dem eines Espresso entsprechen. Schwangere und Stillende sollten sich deshalb beim Konsum zurückhalten. Was Matcha, ebenso wie andere Grüntees und schwarze Tees übrigens nicht enthält, ist sogenanntes Teein. Früher nannte man die belebende Substanz im Tee so, doch inzwischen weiß man: Es ist einfach Koffein.

Dieser Artikel ist zuerst auf SPIEGEL ONLINE erschienen.


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