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Sechs Jahre – oder 41 Kilogramm

Abnehmen, richtig viel abnehmen: Das war das Ziel aller Teilnehmer der Show "The Biggest Loser". Forscher haben 14 der Showteilnehmer aus den USA begleitet. Vor Beginn der Diät, zum Ende des 30 Wochen dauernden Programms sowie sechs Jahre später haben sie unter anderem ihr Gewicht und den Anteil des Fetts daran gemessen, Blutwerte analysiert und ihren Grundumsatz ermittelt.

1. Der Grundumsatz sinkt

Die im Fachblatt "Obesity" veröffentlichten Ergebnisse zeigen einen der Gründe, warum es den meisten Menschen missglückt, nach einer Diät ihr Gewicht zu halten. Bei allen Teilnehmern sank der Grundumsatz – die Energie, die ihr Körper Tag für Tag unabhängig von Anstrengung verbraucht –, deutlich. Vor Beginn des straffen Diät- und Sportprogramms lag er im Schnitt bei rund 2600 Kilokalorien (kcal) pro Tag und wich damit nicht wesentlich von dem ab, was für die jeweilige Person zu erwarten wäre. Die Werte schwankten je nach Teilnehmer zwischen 2000 und 3200 kcal.

30 Wochen später war der Grundumsatz bei allen deutlich gesunken und lag im Schnitt bei 2000 kcal pro Tag – die Spannbreite reichte von 1600 bis 2400 kcal pro Tag. Sechs Jahre später hatte sich das kaum verändert, der Grundumsatz war im Schnitt sogar noch etwas weiter gesunken.

Rechne man ihr gestiegenes Alter und ihr verändertes Gewicht mit ein, sei ihr Grundumsatz im Schnitt 500 kcal unter dem, was man erwarten würde, schreibt das Forscherteam um Kevin Hall von den National Institutes of Health.

2. Abnehmen ist deswegen noch schwerer

Was bedeutet: Die Teilnehmer müssen am Tag auf durchschnittlich 500 kcal verzichten, die eine vergleichbare Person verputzen kann, ohne zuzunehmen. 500 kcal entsprechen zum Beispiel rund 250 Gramm Sahneeis oder rund anderthalb Kilo Erdbeeren.

Tatsächlich hat es nur eine Teilnehmerin geschafft, weiter abzunehmen. Alle anderen haben wieder zugenommen. Im Schnitt verloren sie während der Show 58 Kilogramm und nahmen in den folgenden sechs Jahren wieder 41 Kilo zu. Mit Blick auf den gesunkenen Grundumsatz, ist das wenig verwunderlich.

Hans Hauner vom Else Kröner-Fresenius-Zentrum für Ernährungsmedizin der TU München erklärt, dass schon länger bekannt sei, dass der Grundumsatz infolge einer erfolgreichen Diät sinkt. Auf den Gewichtsverlust reagiere der Körper sofort mit Gegenmaßnahmen: Er bilde weniger aktives Schilddrüsenhormon, das den Stoffwechsel ankurble. Der Blutdruck falle und der Spiegel des Hormons Leptin sinke. Es dämpft das Hungergefühl, ein niedriger Leptinspiegel erschwert also, sich beim Essen zurückzuhalten. "Außerdem sinkt der Grundumsatz, weil bei einer Diät nicht nur Fett abgebaut wird, sondern auch Muskelmasse verloren geht, die sonst viel Energie verbraucht."

3. Auch sechs Jahre später noch

Warum der Stoffwechsel der "Biggest Loser"-Teilnehmer auch sechs Jahre nach dem Diät-Ende noch auf Sparflamme lief, kann Hauner nicht erklären. "Auch diese Phänomen war schon bekannt, aber wir wissen noch nicht, wie es sich erklären lässt." Eine Annahme sei: Menschen mit einem ohnehin geringen Grundumsatz werden häufiger übergewichtig. Demzufolge sei es logisch, dass ihr Energieverbrauch nach einer Diät nicht dem eines ähnlich gebauten Gleichaltrigen entspreche, der nie dick war.

In der "New York Times" schildern einige Teilnehmer ihre Erfahrungen. Danny Cahill etwa, heute 46 Jahre alt, wog vor der Show rund 195 Kilo. Er speckte auf 86 Kilo ab, inzwischen wiegt er rund 134. Als er abnahm, trieb er im Prinzip den gesamten Tag Sport – mit kurzen Pausen und karger Kost. Er hatte sich selbst als Ziel gesetzt, jeden Tag 3500 mehr Kilokalorien zu verbrennen, als er zu sich nahm. An manchen Tagen joggte er dafür noch bis in die Dunkelheit hinein - nach Stunden im Fitnessstudio und auf Radtouren, heißt es in der "New York Times".

4. Jeden Tag Sport, um das Gewicht zu halten

Vier Jahre lang konnte er sein Gewicht unter 115 Kilo halten, indem er jeden Tag zwei, drei Stunden Sport trieb. In dieser Zeit lebte er davon, als erfolgreichster "Biggest Loser"-Teilnehmer Reden zu halten. Danach nahm er seinen alten Job wieder auf - und nahm in den folgenden zwei Jahren noch einmal 19 Kilo zu.

Er berichtet auch von seinem starken Verlangen nach Essen. Er öffne eine Tüte Chips mit dem Vorsatz, nur ein paar zu essen. "Ich esse fünf Stück. Dann habe ich einen Blackout, esse die ganze Tüte und frage mich, was ich da getan habe."

Auch wenn noch nicht im Detail klar ist, warum sich der Stoffwechsel verschiedener Menschen so stark unterscheidet, die Studie unterstreicht: Manchen Menschen fällt es schwerer, nicht dick zu werden als anderen.

Dieser Beitrag ist zuerst auf SPIEGEL ONLINE erschienen.


Art

So schön kann das Ende einer Beziehung aussehen
"Es liegt nicht an dir!"

Was bleibt nach einer Trennung zurück? Mindestens ein gebrochenes Herz und gut gemeinte Worte. Die New Yorker Autorin Isabella Giancarlo hat "Eat your heart out" ins Leben gerufen. Mit diesem Projekt will sie die nachhallenden Worte einer schmerzhaften Trennung in etwas Gutes verwandeln: Nachtische in Form von kleinen Kuchen und Törtchen. Auf ihrer Website sammelt sie seitdem Sätze von anderen Verlassenen und macht daraus leckere Nachtische.

Warum genau Nachtische? "Für mich suggerieren Nachtische: 'Mach weiter. Finde dich mit dem unbequemen, klebrigen Gefühl eines gebrochenen und zurückgelassenen Herzens ab. Verschling' sie und verlange diese Worte und Erfahrungen zurück", erklärt sie gegenüber Mashable.